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移民启示录---从移民到 “明星”企业家
[ 编辑:admin | 时间:2011-06-27 | 来源:加拿大天天网 | 作者:笑笑 ]

                       从移民到明星企业家

                             ----访维多利亚最大的家具店创始人Gordy Dodd

                         

带着一颗回报社会的善良心灵,和令人印象深刻的营销手段,Gordy Dodd的家具店不单是人们购买家具的好去处,更是维多利亚的一道美丽风景。

 

 

    第一次见到Gurdial Dodd (昵称Gordy),你绝不会想到他是如此稳重的一个人。你大概会觉得,Gordy的性格一定是风趣的,甚至有些滑稽的色彩,就像他在Dodd’s Furniture家具店广告中所扮演的那些角色一样。

从蜘蛛侠、猫王,到美国著名游戏节目主持人Bob Barker,来自印度的Dodd带着热情在他的广告中亲自扮演了几乎所有全球家喻户晓的角色,并且自己也在BC省耳熟能详。不过,在这次访谈中,他表现得理性、专业、声音柔和、甚至有那么一点点害羞。

“我的广告使我的店与众不同,也是这个店成功的一个原因,”Dodd实事求是地说。“大家都喜欢我的广告,他们看一遍就记住了,并且会想要再看几遍。”

虽然Dodd的广告乍一看傻里傻气的,他们却总是那么令人过目不忘,让你开怀一笑。在最新版的广告中,Dodd和他的儿子穿上了《Star Trek 星际迷航》中的衣服,带人们在家具店中环游太空。每一年,Dodd都推出两到三个新广告,而每一个广告都会有当年最热门的人物或者话题出现。Dodd解释说,给自己的企业加些与众不同的元素,就如同赋予了企业性格和面貌,这样的市场策略令人印象深刻。

他说的没错。当他走在维多利亚的大街小巷,Dodd永远会被路人认出来。“这种感觉挺好,”Dodd腼腆得笑着说。

 有一年,Dodd甚至受邀出席本地一所高中的学校音乐会。“他们找到我说,‘Gordy,我们邀请了市长,市参议员和立法委员,可是孩子们并不是真的在乎他们的存在。可是当你进来的时候,孩子们都兴奋起来,’”Dodd继续说,“每个孩子见到我都很高兴,我在音乐会上假装敲鼓,看上去就像我在真的敲鼓一样。”

1967年,Dodd刚来到加拿大时,并没有梦想自己有一天会如此深入人心,也没有想过有一天会拥有自己的家具生意。“和其他人一样,我来到加拿大,想要有所作为,整钱养活我在印度的父母,”他坦言。Dodd当时是个22岁的单身汉,在BC省内Prince Rupert和Kitimat的锯木厂工作。他当时的工作异常辛苦,也不是Dodd真正想要从事的职业。

 “后来我遇到了一个有家具业经验的印度移民,并从他那学到很多。他说家具业在当时前景不错,”Dodd回忆道。“锯木厂的工作又累又看不到希望,所以我转行改卖家具。”

因为朋友的关系,他搬到Alberta省的Grande Prairie,随后在Hudson’s Bay Company和 Sears的家具销售部门工作。Dodd说,“我在那里学到许多关于家具的知识。”

然而,Dodd在1973年被父母召唤回国,并给他物色了一个妻子。他说“我的父母说,‘回来结婚’,于是我便回到印度。”

婚后,对于继续加拿大的工作,或者留在印度,Dodd陷入了两难的境地。终于,他被父母说服,留在家乡 – Hoshiarpur地区的一个小村庄Jalwerha,和当时作教师的妻子Ravinder一起,以农为生,主要种植小麦、大米和玉米。

1977年,在田间劳作了五年之后,Dodd和妻子决定重返加拿大。

 “在印度的这五年对我来说意义非常,它令我有时间去比较印度和加拿大,”Dodd说。“在当时的印度,想要创业很难,生活水平也不如加拿大高。还有,加拿大相比印度有更多可靠的工作给诚实的人去做。在印度,因为腐败的关系,诚实的人很难生存。”

Dodd说,“加拿大是一个良好的、值得尊敬的社会,它提供机会给人们,这是我喜欢的。我想要诚实的生活,想要努力工作。所以当我比较这两个国家的时候,我意识到加拿大才是我的选择。”

由于一些Dodd家的亲戚已经在维多利亚生活,Dodd带着妻子回到加拿大温哥华岛,并把父母也接了过来。他的母亲现年94岁,一家人和和美美地生活在一起。

来到维多利亚后,Dodd用最初的三四个月来熟悉城市,并为他在筹划中的家具店选址,他决定运用当年卖家具的销售经验,开一家属于自己的店。

 “我想,每个人都需要家具,这是生活必需品,”Dodd解释道。“所以我就去和家具制造商和家具商店沟通,我知道这个行业会有未来。”

他的第一家店只有大概2,000平方英尺(180平方米)大小。“从开张的那一天开始,我们就努力工作,”Dodd说。

同年,夫妻俩迎来了他们的第一个孩子,起名Lovedip,现年31岁的Lovedip是Dodd’s Furniture的法定继承人。两年后,女儿Amandip出生了,她现在同丈夫一起住在美国加州的Fairfield,为建立第二家Dodd’s Furniture努力奋斗。

许多年过去了,这个家族企业稳定成长,有了它今天的样子。由于生意越来越好,Dodd最终在Mayfair 购物中心对面建造了一座占地35,000英尺(超过3,200平方米)的商品销售陈列室,并在2007年获得维多利亚地产局(Victoria Real Estate Board)颁发的商业建筑奖(Commercial Building Award),目前也成为了大维多利亚地区最大的家具店。

在很大程度上,Dodd家具企业的成功,归功于他仿效美国电视广告而制作的,那些具有代表性的广告们。

 “美国本土的很多广告都带有鲜明个性,”Dodd笑着说,“我在印度的时候,最喜欢好莱坞电影,每个印度人都想在电影中扮演一个角色。”于是他把出演自己电视广告的想法同维多利亚当地的一家电视台商量,并得到了一致支持。 “我们在广告中扮演家喻户晓的人物,比如西部片明星John Wayne,007 James Bond,超人,绿巨人和蜘蛛侠。这些广告反响很好。”

不过,在他成功的背后,绝不仅仅是穿着滑稽的服装在镜头前娱乐大众。

Dodd在2007年获得了BC省零售业新移民企业家称号(New-Canadian Entrepreneur Award)对于想要成功的移民企业家们,Dodd建议,“你一定要有知识,并且能够让你的知识在市场中为你赢取利润,”他接着说,“加拿大为诚实的人提供了很大空间。诚实正直可以让你成功。”

他还建议移民们在创业时放宽眼界,不要局限于只服务自己的种族。他说,“我的顾客百分之九十都是白人。我从来没有遭到过歧视。当我走在商场里的时候,我受到很多人的尊敬,也总是有人过来和我打招呼。”

当然,Dodd并不是靠他在广告中的演技赢得社会认同的。他利用自己的知名度回报维多利亚,进一步巩固了他社会活动家的地位。

除了定期发起地方性的节日和庆祝活动外,Dodd也闻名于每一年为维多利亚流浪人群准备的感恩节晚餐。他说,“12年来,我们每年都在不同的餐厅为流浪人群准备感恩火鸡晚餐。今年我们准备了1,000个人的食物,确保所有人都在这一天吃顿饱饭。这在维多利亚是很有名的活动,所有本地媒体都会进行报道。”Dodd透露,今年还会为流浪人群准备圣诞节晚餐。

他还组织了露天传统日(Heritage Day)。“我们找到了九个不同国家的人,包括乌克兰、印度、巴基斯坦、伊朗和希腊等,然后表演了长达五个小时的音乐和舞蹈,”他说,“这也是我们想要每年都办的活动。”

在全国都在为海地地震募捐的时候,他在寒风中用吊车把自己悬挂在商店外面15英尺高处(将近5米)整整12小时,筹得捐款$35,000。“小学生拿着自己的小猪存钱罐来了,行动不便的老人拄着拐杖也来了,我在上面看着大家,很感动,我觉得我做的一切都是值得的。”

就是因为Dodd的为人和处事,他在2006年获得维多利亚年度市民奖(Citizen of the Year)。许多Dodd’s Furniture的顾客慕名而来。“很多我们的顾客说,‘我们可以去别处买家具,可是我们喜欢你,我们喜欢买你的家具,’”Dodd说。

 “我为社区做的贡献很多,”他接着说,“我为流浪的人提供毯子,食物代金券,甚至为他们准备食物。为他们服务,也给我带来幸福的感觉。”

2003年,Dodd不幸患动脉瘤,现在已痊愈。最近,Dodd主要专注于对社区的贡献,而把企业的日常运营交给儿子Lovedip。他打趣道,“我偶尔在前台,否则的话我只来店里看看,看他们需要我干点什么,比如邮信或者去银行交钱。”

Lovedip Dodd说,“在我父母看来,他们一直希望我继承这个企业。在我成长的过程中,我尝试过不同事物,不过当我开始在店里做兼职,我就渐渐爱上这家店了。”

Lovedip现在和父亲一起出现在他们的广告中。他说:“我父亲一步一步的教我,让我慢慢熟悉整个流程,然后他就可以功成身退了。”令人放心的是,Lovedip似乎天生就有他父亲对于商业的敏感和同样温厚的性情。

在离开之前,我忍不住问Lovedip:“你的父亲通常也这么稳重吗?”

“他在生意上很稳重,不过对家人和朋友就像他在电视广告中那么诙谐,”Lovedip说,“他总是开着玩笑。他喜欢这样。”

 


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